HELKER “Firesoul”


HELKER   “Firesoul” – AFM Records – 2017 


                Desde los tiempos en que bandas como Horcas, Hermética, Malón o Almafuerte estaban en su cúspide de productividad y popularidad – allá por inicios y mediados de los 90s para ser exactos – que no escuchaba una banda tan bien engranada en materia de heavy metal. El arranque de estos Helker data de fines de esa misma década, constituyendo el punto de partida para la aparición de algunos respetables trabajos como “Legado Secreto” (2001), “Resistir” (2008) y “A.D.N.” (2010) que les permitió tocar junto a varios nombres de la alta elite del metal melódico mundial como HammerFall, Stratovarius, Gamma Ray, Primal Fear, Shaman y un largo etcétera. A tal punto la cosa que cuando se cruzaron en el camino de Mat Sinner, el blondo bajista alemán quedó tan impactado por la puesta en escena de la banda que no tardó en transformarse el productor de su anterior álbum “Somewhere in the Circle” que a la postre significó la introducción definitiva de Helker en el viejo continente a través de la disquera AFM Records, compañía bajo la cual nuevamente han editado este nuevo álbum. 



             Que decir de estos argentinos que no se haya dicho antes. Soberbios por donde se les vea y oiga es la primera gran impresión que se me viene a la mente al escuchar esta placa. ¿Por qué? La respuesta me parece tiene un principal nombre y responsable:Diego Valdez, claramente uno de los mejores discípulos de la escuela Ronnie James Dio (tanto como el sueco Nils Patrik Johansson, el noruego Jorn Lande o nuestro insigne Ronnie Romero por poner referencias inmediatas), no por nada el hombre ha ido dejando su estampa en todo aquel proyecto donde ha sido requerido en el último tiempo como Iron Mask (la banda del virtuoso belga Dushan Petrossi) o con los progresivos germanos de Assignment, y en todos ellos su sello siempre se ha caracterizado por ser sinónimo de calidad. Con su banda principal es lógico que incluso pueda dar más de sí al tratarse de una banda con músicos que se conocen de años y que componen en función del talento vocal de Diego

             De las doce composiciones que trae la edición normal (mira que el digipack vendrá con sendos bonus tracks, uno de ellos el cover a Black Sabbath “Neon Knights”, que mejor) no es de esperar puntos bajos. En ese sentido Helker ha superado toda expectativa respecto a su anterior trabajo, que si bien ya era bastante abundante en buenos temas, en esta ocasión no han soltado la manija y se han mandado una manada de cortes energúmenos para recagarse de emoción. Y es que tras el inquietante intro “Génesis”, todo no podía comenzar en mejor forma con ese gigantesco uptempo “Fight”, con una melodía realmente furiosa destacando el muy ganchero riff de los hachas Mariano Ríos y Leo Aristu con un estilo muy Halford, y un Diego insondable con su potente registro que simplemente realza cada nota hasta el infinito. Genial entrada con este tema. 


               
             Pero la cosa no se detiene ahí, porque “For all the Eternity” es un tema mucho más veloz, coreable y punzante con un sello muy powermetalero al uso con un buen uso de la doble pedalera por parte de Hernan Coronel. “Playing with fire” por su parte contiene un deje más hard heavy que por ahí recuerda los trabajos más noventeros de Black Sabbath con Tony Martin al frente, bastante rítmico y contagioso, mientras que “The One” con su tono más marchante y oscuro luce una faceta más oscura en lo que a atmósfera se refiere estallando en un coro fascinante que bien te lo podrías haber esperado de una banda como Scorpions. De verás que hasta acá el desarrollo de Helker adquiere ribetes francamente que desbordan cualquier expectativa previa. 

            Con “Where you belong” vuelven a explotar un tema a medias entre lo heavy y lo hard, con algunas cuantas arremetidas en la batería de Coronel, aunque con unas guitarras algo más contenidas en vértigo, no así en melodía donde estos trasandinos siguen un camino totalmente ascendente. “You are in my Heart” no abandona esa línea y así es como una vez más un heavy metal a medio tiempo pero con muy buen gusto estilístico nos deja otra melodía sencilla de oír con algunos coros y líneas vocales que permiten ver esa tremenda luminaria que resulta ser la voz de Valdez

            “Empty Room” fue curiosamente el primer single que la banda destapó a modo de video clip, curioso porque se trata de una balada, muy emocional y bien lograda, que para no estar mal en su especie, es atípico que una banda de heavy se atreva con un video clip como primera muestra de su obra. Eso sí, muy bien arreglada con algunos toques de teclados y sinfonías, además de una melodía que podría sacar aplausos entre los seguidores de bandas como Skidrow. Y sin querer dar respiro alguno, de inmediato surge un macizo corte de rítmicas marcadas y a medio tiempo titulado “Leaving Out the Ashes” que en estilo es puro hard rock de memorables coros. 


             
              Es con “Stay Away” donde la banda vuelve a surcar los senderos del heavy más tradicional y agresivo con unas hachas lacerantes en todo momento, sacando partido de esa tremenda producción que esta vez han conseguido junto al veterano teutón de las mezclas Achim Köhler (Brainstorm, Chinchilla, Amon Amarth, Sodom, Primal Fear y una lista interminable). Junto a este tema y el que le sigue “Break Your Chains” – más orientado hacia ese sonido tipo Primal Fear más moderno – de seguro tenemos otro de los puntos memorables del álbum recuperando ese toque más metálico a ultranza de los primeros veinte minutos. La banda creo ha conseguido un equilibrado trabajo entre heavy clásico y hard rock que junto al vozarrón de Diego no se puede sino aplaudir a rabiar lo que en esta ocasión han logrado poner sobre la mesa. Y tras cartón, “Firesoul” pone el último toquecillo de heavy aguerrido que hacia la mitad se manda al ataque en otra andanada de riffs y pedaleada intensa de power metal. 

              Como decíamos más arriba, la edición limitada en digipack contiene un par de bonus que para nada son cualquier cosa, sino más bien algo para tener en cuenta a la hora de decidirse por un formato u otro. Primero con “Rise or Fall” que es un medio tiempo pantanoso y cabezón, muy sabbáthico y arrastrado. Si esto lo hubiera hecho en su minuto don Tony Iommi y los suyos de seguro hoy podría ser un auténtico clásico de Black Sabbath, pero en este punto creo que los méritos de Helker resaltan de inmediato facturando un muy buen track en esa habitual línea de los ingleses. El segundo es nada menos que el cover ya mencionado a esta misma banda con “Neon Knights”: que temón y que versión se ha despachado Helker en este caso, que interpretación más cojonuda de Diego. Si pareciera estar oyendo al mismísimo Dio en este homenaje a aquel hombre que hace muy pocos días cumpliera nada menos que siete años desde su partida. Que duda cabe que lo de estos trasandinos sigue un camino ascendente que parece no querer tocar techo aún, yo ya estoy a la espera de que llegue por estos lados la versión doble que incluye este álbum cantado en español “Alma de Fuego”. Una bandaza. 

FORMACIÓN: 

Diego Valdez - voz
Mariano Rios - guitarra
Christian Abarca - bajo
Leo Aristu - guitarra
Hernan Coronel – batería

WEBSITE: www.helker.net y en https://www.facebook.com/helkermetal 

SONIDO: 10
PORTADA: 8
VOZ: 10
MÚSICA: 9

NOTA FINAL: 9,2 / 10
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